美国总统退休后以何为生?

美国前总统尼克松曾经说过一句名言:“世界上最难的工作,是做卸任美国总统。”尼克松因“水门事件”被迫辞去总统职务,之后他为了改变自己在美国公众心目中的形象,有生之年一直在写书和回忆录,试图改变形象、挽回声誉,所以尼克松才发出了这样的感慨吧!

从乔治·华盛顿到贝拉克·奥巴马,美国总统退休之后到底过得怎么样呢?其实,有的穷困潦倒,有的风光依旧。

穷困潦倒的主要是在很久很久以前。比如说,第三任总统托马斯·杰弗逊卸任后,为创建弗吉尼亚大学而导致自己债务沉重。他曾经有五千英亩的农庄,但是经营不善,最后靠卖地和心爱的藏书维持生活。

第五任总统詹姆斯·门罗卸任后的第五年,夫人因中风逝世。门罗安葬完夫人之后,他几乎一文不名,资产几乎都耗费殆尽。他只好搬到二女儿在纽约的家中,依靠女儿生活。为了挣钱,他写书赚取稿费。门罗的贫困状态感动了美国国会,国会给予他补偿费3万美元,但是这笔钱连同他卖掉最后栖息地的进账,却只够还清门罗的旧债,无法弥补他清贫的生活。

第十一任总统詹姆斯·波尔克,离开白宫三个月就病逝了,享年不到54岁。波尔克解决了俄勒冈边界问题,取得了加利福尼亚地区。他把美国领土向北扩张到北纬49°线,向西扩张到太平洋,向南几乎兼并了墨西哥一半领土,今天美国领土的四分之一是他取得的,他每天工作18小时以上,几乎没有任何休闲活动,以至于未老先衰,英年早逝。他也被历史学家评为美国最勤奋、最有效率的总统。波尔克去世后,他的夫人靠卖地生活,后来国会给了她一笔救济金,使她勉强维持生计,享年88 岁。

波尔克总统夫妇

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